Secretario de Salud avala con enmiendas proyecto que crearía oficinas municipales de Salud Pública y Epidemiología

La Comisión de Autonomía Municipal, Descentralización y Regionalización, presidida por el representante Juan José Santiago Nieves, recibió hoy, martes, en vista pública, la opinión del secretario del Departamento de Salud, Carlos Mellado López, sobre el Proyecto de la Cámara 936, que busca crear la Oficina Municipal de Salud Pública y Epidemiología.

El jefe de Salud avaló la legislación con múltiples enmiendas que buscan prevenir duplicidad de esfuerzos a nivel de gobernanza y fortalecer una relación colaborativa a nivel central, regional y municipal.

Mellado López enfatizó en una ponencia escrita que el proyecto en discusión guarda vínculo con las metas y prioridades del Departamento de Salud. “Entre ellas la gobernanza de datos e informática de salud; preparación y respuesta ante emergencias y calidad y resultados en salud pública”.

“Reconocemos la función esencial de los municipios y de las nuevas oportunidades que se abren a través de la puesta en marcha de una perspectiva de fortalecimiento de las capacidades colaborativas organizacionales”, destacó el galeno.

El Departamento de Salud recomendó enmiendas para evitar fragmentación de esfuerzos a nivel central desde la propuesta legislativa. Mellado López expresó que los planes a nivel municipal deben ser uniformes y ofrecer una visión unificada de respuesta. “Cada esfuerzo municipal debe estar enmarcado en una direccionalidad interactiva de coordinación con un flujo municipio-región-central”, apuntó en expresiones escritas.

Por otra parte, el secretario aseguró que las oficinas municipales deberán establecer claramente una definición y orden de cómo se daría la respuesta a emergencias de salud pública como el COVID-19.

“Es necesario que se definan en detalle las líneas jerárquicas y organizacionales para evitar una duplicidad de esfuerzos y confusión en las directrices. Coordinar una respuesta con 78 directores municipales de las Oficinas de Manejo de Emergencias (OME), puede resultar en la implantación de directrices que redundaría en la confusión y sin uniformidad”, destacó.

A su vez, Mellado López mencionó que, a nivel operacional y presupuestario, el proyecto puede ser beneficiado por fondos federales, pero alertó que no son partidas recurrentes y tienen usos restringidos. “Entendemos que estas oficinas tendrán que ser subvencionadas con fondos municipales o estatales para sostener la continuidad de las operaciones. En el caso de fondos estatales, el Departamento no cuenta con los fondos necesarios”.

El secretario destacó que cualquier petición presupuestaria adicional por parte del Departamento de Salud tendría que pasar por las manos de la Junta de Supervisión Fiscal para su aprobación.

Por otro lado, el alcalde de Villalba y presidente de la Asociación de Alcaldes de Puerto Rico, Luis Javier Hernández Ortiz recomendó la creación de un “task force” para identificar fondos federales que puedan ayudar a subvencionar la propuesta legislativa.

“En estos momentos, este país tiene en demasía recursos federales para poder garantizar la permanencia de estas oficinas. Desde los sobrantes del CARES Act, los fondos ARPA, los fondos CDBR y cualquier otro “grant” federal que se pueda acceder”. Hernández Ortiz destacó que el dinero “hay que buscarlo”.

Sobre la necesidad de las oficinas de salud pública y epidemiología en los ayuntamientos, el presidente de la Asociación mencionó “que es importante que cada alcalde y alcaldesa sepa a ciencia cierta dónde está su necesidad. Para eso, estas oficinas son muy útiles; para levantar data de dónde están los pacientes críticos en medio de una emergencia como lo puede ser un huracán o un terremoto”.

A su vez, el alcalde de Villalba destacó que las oficinas deberán ser adoptadas como “un proyecto de país a favor de la centralización de servicios esenciales en los municipios”.

En vista pública, el representante Ángel Peña Ramírez del Partido Nuevo Progresista (PNP) se unió como coautor de la medida. El Proyecto también recibió el apoyo y recomendaciones de la Federación de Alcaldes de Puerto Rico.

Anterior Cámara requerirá a la Junta de Supervisión Fiscal listado de agencias y municipios elegibles para el Programa de Retiro Incentivado

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