Representantes unen esfuerzos para allegar mayores recursos a la Guardia Estatal

La Comisión de Relaciones Federales, Internacionales, Estatus y Veterano, presidida por el representante Kebin A. Maldonado Martiz, atendió hoy, martes, en vista pública, los Proyectos de la Cámara 425 y 452, que buscan apoyar la estabilidad fiscal de la Guardia Estatal de Puerto Rico y aunar esfuerzos para crear un nuevo código militar para la isla.

El representante Maldonado Martiz señaló que los objetivos de la vista pública es crear consensos y reconocer las voces expertas que guiarán los proyectos en discusión hacia la creación de un mejor bienestar para el país

El Proyecto de la Cámara 425 propone enmendar el Código Militar de Puerto Rico y la Ley 119 de Uniforme de Confiscaciones de 2011 a los fines incluir que, al finalizar cada fiscal, se transfiera a la Guardia Nacional Estatal de Puerto Rico el uno por ciento del ingreso neto que haya tenido la Junta de Confiscaciones

Según la exposición de motivos de la medida, esa transferencia ayudaría a garantizar la estabilidad financiera a la Guardia Nacional Estatal y para la adquisición de uniformes, armamento, materiales y equipoque posibilitan el reclutamiento, adiestramiento, operaciones y administración.

Actualmente, la Junta de Confiscaciones está adscrita al Departamento de Justicia es el ente custodio encargado de conservar, controlar y disponer de la propiedad que adquiera el Estado Libre Asociado de Puerto Rico mediante el procedimiento de confiscación.

La representante del Departamento de Justicia, Elizabeth Pitino argumentó que el Proyecto 425 pudiera afectar los fondos con los que cuenta la Junta de Confiscaciones para operar, y para cumplir con las disposiciones de la Ley 119. Por tal razón, la dependencia liderada por elsecretario Domingo Emanuelli Hernández no avaló el proyecto

“Por razones relacionadas a la pandemia del COVID-19, y a los fines de garantizar la salud y seguridad de los participantes y del personal de la Junta, las subastas no se han podido celebrar regularmente. Los recaudos del Fondo han ido disminuyendo y están comprometidos. Asignar un porcentaje a otra entidad, aunque loable, puede agravar aún más la situación precaria de las funciones de la Junta de Confiscaciones”, destacó.

Ante esto, el representante Juan José Santiago solicitó al Departamento de Justicia un reporte de las estrategias o planes de trabajo que ha realizado la agencia para trabajar el asunto del COVID-19 y la continuidad de los trabajos de subastas. “Tenemos que aumentar el flujo enla Junta y ser más creativos para llevar a cabo este tipode subastas”.

A su vez, el legislador José Pérez Cordero mencionó que es importante, que más allá de allegar fondos, la Cámara dirija esfuerzos a mejorar los procesos de subastas. “En el lote de Salinas (donde se realizan las subastas) hay muchos vehículos de motor que necesitan mantenimiento y si no se actúa de manera rápida pueden perder valor y funcionalidad”.

Por su parte, el Ayudante General de Puerto Rico, José J. Reyes, recomendó la aprobación del Proyecto 425 presentado por los representantes Jesús Santa Rodríguez, José Aponte Hernández y José Melendez Ortiz.

“Se puede considerar este proyecto como una ley de justicia social en agradecimiento al servicio honorable que rinden estos ciudadanos a Puerto Rico”, mencionó.

Según el General Reyes, la Guardia Estatal de Puerto Rico se conforma de un grupo de ciudadanos voluntarios que aportan de su tiempo y esfuerzo para ayudar a las comunidad en necesidad.

“La situación fiscal de Puerto Rico limita cada vez más la disponibilidad de fondos estatales para mantener este componente de las Fuerzas Militares de Puerto Rico”, destacó.

Actualmente, la Guardia Estatal está conformada por 1,300 personas voluntarias. “Los voluntarios actualmente tienen que costear sus propios uniformes, que rondan los 400 dólares la vestimenta regular y 1,200 dólares el traje de eventos formales”.

Esta Cámara de Representantes está comprometida con la gestión titánica que hacen los héroes de la Guardia Nacional. Además de este proyecto, estaremos gestionando y pensando sobre cómo hacer llegar fondos adicionales a esa entidad”, mencionó Maldonado Martiz

Por otro lado, el Proyecto de la Cámara 452 recibió el apoyo de la Guardia Nacional para el desarrollo de un nuevo proyecto de Código Militar. La dependencia militar estará sometiendo en los próximos 30 días a la Comisiónun borrador preliminar para este nuevo Código. 

“El mismo incorporará cambios a la figura del Ayudante General, hará más ágil el apoyo a las autoridades civiles y creará un nuevo capítulo de Justicia Militar basado en el Código Uniforme de Justicia Militar”, señaló el General Reyes.

Además, el líder militar destacó que la Guardia Nacional ha revisado sus planes de respuesta a raíz de las lecciones aprendidas durante la emergencia de los huracanes Irma y Marí en el 2017, los terremotos de enero del 2020 y la pandemia del COVID-19. 

Hemos desarrollado nuevas propuestas para mejorar la capacidad de la agencia a responder cualquier situaciónde emergencia”.

Por su parte, el autor de la medida, el representante Luis “Narmito” Ortiz Lugo, mencionó que no existe ningún problema con las sugerencias de la Guardia Nacional. “Estamos abiertos siempre para escucharles y añadir a la pieza legislativa los cambios necesarios con el fin de beneficiar la seguridad del pueblo”.

Finalmente, el Departamento de Justicia informó que no observa impedimento jurídico para la aprobación del Proyecto de la Cámara 452. 

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