Representante pide al Gobierno declarar emergencia por situación crítica con los embalses del país

El presidente de la Comisión de Agricultura de la Cámara, Jorge A. Rivera Segarra, se expresó preocupado ante la situación crítica en que se encuentras los abastos de agua en los embalses del país y reclamó al Gobierno declarar un estado de emergencia.

Esta situación se dio a conocer durante la vista pública que este realizó durante el día de hoy para atender el Proyecto de la Cámara 815, con el fin de crear la “Ley para Salvaguardar la Asignación de Agua de los Embalses para nuestros Sistemas de Riego Agrícola”. 

“Si no hubiéramos realizado esta audiencia, el país no se hubiese enterado del estado crítico que se encuentran las aguas para poder funcionar como país. “Me preocupa que nosotros estamos con ciertos sectores principales en nuestro país que ya deben haber sido declarados estado de emergencia y hay un silencio”, puntualizó, el Representante, quien aseguró que realizarán una inspección a cada uno de los embalses en Puerto Rico. 

Los autores de esta legislación (Rivera Segarra y Rafael “Tatito” Hernández), establecieron que respetar los abastos adecuados de agua son una prioridad para permitir que el sector agrícola continúe desarrollándose.

Durante la vista, el agrónomo Jaime Oyola Morales expresó que el tema de agricultura es uno que en las pasadas dos o tres décadas no se le ha dado la importancia que se merece. “En Puerto Rico una de las cosas que tenemos que atender como industria es el proteger nuestra seguridad alimentaria y al mismo tiempo aumentar la producción agrícola local a un nivel donde, si ocurriera fenómeno natural, podamos enfrentarlo con una mejor posición en cuanto a nuestros abastos de alimento se refiere”.

Nosotros queremos ser una herramienta para poder traer soluciones reales y poder trabajar en armonía junto a las entidades que nos dan servicios esenciales como lo es la división de Riego de AEE, ya que dicha dependencia es la que nos sirve el ingrediente principal para cualquier actividad agrícola, el agua”, agregó, quien a su vez recomendó a la Comisión construir lagos para almacenar agua y aumentar la independencia hídrica de cada finca y/o agricultor, y legislar una asignación de fondos para la limpieza y dragado de los lagos de la división de Riego de AEE. 

El agrónomo comentó que la división de Riego de AEE ha estado mano a mano con los agricultores por toda una vida. “A ellos con el pasar de los años le ha pasado lo mismo que a nosotros, no le han dado la importancia que tienen y los han abandonado”. 

Del mismo modo, el agrónomo y agro-empresario, Pedro Vivoni de la organización Acción y Reforma Agrícola, Inc., endosó el proyecto de ley, por ser un asunto de relevancia para la industria agrícola. Asimismo, recomendó que “la ley provea que la AEE o cualquier ente sucesor ofrezca los recursos necesarios para el mantenimiento de los canales para evitar la pérdida de agua por infiltración y otros medios. También, que el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) realice el mantenimiento de los embalses”.  

Por su parte, José Bermúdez, jefe de la División de Riego y Represas de la AEE, indicó que la ley habilitadora de la AEE contiene las disposiciones para la administración del Distrito de Riego de Puerto Rico, el cual se compone del Sistema de Riego de Costa Sur de Isabela y del Valle de Lajas. “Las disposiciones legales contienen política pública sobre el manejo del agua en los distritos de Riego. Su propósito es salvaguardar la asignación de agua a los terrenos agrícolas que forman parte del Distrito de Riego Público”. 

Durante los años, el requerimiento de agua de los campos agrícolas ha cambiado significativamente en virtud del tipode cultivo y las técnicas de riego utilizadas. “La demanda de agua de los canales de riego para uso doméstico es cada vez mayor, es por ello que se requiere hacer un delicado balance ante ambas necesidades y requerimientos apremiantes. Es importante expresar que el Lago Guajataca provee agua a 300,000 personas, el Valle de Lajas suple a 250,000 personas y el Lago de Patillas a 100,000 personas”. 

Bermúdez afirmó que “el área del sur es un área un poco complicada, porque el principal embalse es el Lago de Patillas está bien comprometido. Por razones de seguridad está trabajando 12 pies por debajo de su nivel óptimo, lo que representa cerca de un 40% menos de su capacidad de envase”. 

Ante la situación que el funcionario describió, el legislador Rivera Segarra cuestionó la razón por la cual ninguna entidad ejecutiva ha levantado bandera. “Yo declararía un estado de emergencia ante la situación que usted acaba de describir”. 

A lo que Bermúdez replicó que mucho antes de que ocurriera el Huracán María, con toda la dificultad y los presupuestos reducidos que han tenido en la división, comenzaron un proyecto para rehabilitar la represa. “Cuando llegó este huracán y hubo las oportunidades de los proyectos 428 y 404, estuvimos empujando el proyecto y logramos una aprobación para un proyecto de $560 millones de dólares para rehabilitar esa represa que se está trabajando por la división de nosotros y la AEE”.  

Asimismo, jefe de la División de Riego y Represas de la AEE aseguró que hay una asignación de $60 millones de dólares para los cuatro sistemas de canales, “la cual nosotros distribuimos equitativamente entre $15 millonesde dólares para cada uno de los distritos para diseñar mejoras permanente en cada uno de ellos”. 

¿Esos fondos de dónde vienen y quién los maneja?”, preguntó Rivera Segarra, a lo que el funcionario respondió que esos fondos vienen de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) y hasta ahora todos estos millones los maneja este servidor”. 

“Hay un equipo detrás de la Autoridad para gerenciar todos estos proyectos. Entiendo que todos los proyectos que son más de $10 millones de dólares tienen que pasar por la Junta de Gobierno de la Autoridad y creo que tiene que pasar por la Junta de Supervisión Fiscal”, añadió

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