Comisión Cameral evalúa anulación de la acreditación de la Oficina del Comisionado de Seguros

La Comisión sobre los Derechos del Consumidor, Servicios Bancarios e Industria de Seguros, presidida por la representante Estrella Soto Martínez realizó hoy, una vista pública para evaluar la situación actual de la Oficina del Comisionado de Seguros, luego de la desacreditación por parte de la Asociación Nacional de Comisionados de Seguros (NAIC, por sus siglas en inglés). 

“Nuestro interés de realizar esta audiencia pública es la preocupación que ha generado esta desacreditación por parte de la NAIC, la cual impactó a muchos, a la ciudadanía en general y a la industria de seguros. Nos incumbe poder conocer más cuáles van hacer nuestros pasos a través de la Oficina del Comisionado de Seguros (OCS), y qué mejor que el comisionado, Mariano Mier Romeu aquí para que nos explique cómo vamos a estar trabajando esta situación porque pone en riesgo la confianza y el prestigio que debe tener nuestro país en este tema”, sostuvo la presidenta de la Comisión, Martínez Soto. 

El comisionado designado, Mier Romeu expresó que desde el 27 de julio de 2020, NAIC decidió suspender la acreditación de la OCS. “Dos de las razones de esta suspensión fue la falla en la supervisión de transacciones complejas con implicaciones en otras jurisdicciones y una comunicación inadecuada de la OCS con departamentos o agencias reglamentadoras de seguros en otras jurisdicciones estadounidenses, particularmente respecto a una transacción que presentaba riesgos en múltiples estados”.

El Comisionado explicó la falla de supervisión de una transacción compleja que fue en los años 2017 y 2019. “En el 2017 y el 2019, había una aseguradora del estado de Wisconsin que se llamaba Time Insurance que decidió irse del estado antes mencionado y redomesticarse, es decir, cambiar su domicilio a Puerto Rico. Cuando se propuso venir a Puerto Rico, se iba a convertir en una aseguradora internacional. A raíz del manejo de esa transacción y del manejo de las relaciones, comunicaciones con las otras jurisdicciones, la oficina se pone en probatoria”. 

Al notificar la suspensión, la NAIC le presentó a la OCS dos alternativas: comenzar el proceso de reacreditación o apelar la suspensión, a lo cual la OCS optó por la apelación. “Bajo una nueva dirección de la oficina, la actual, se concluyó el proceso de apelación. A fines de marzo de 2021, después de consultar con los abogados que estaban manejando la apelación a nombre de la OCS y como resultado de reuniones y diálogo con personal de la NAIC y el Comité F, decidimos terminar la apelación y comenzar a la brevedad posible con el proceso de reacreditación, que es el proceso que nos encontramos ahora”. 

El funcionario indicó que la apelación se radicó en agosto de 2020, pocas semanas después que se notificó la decisión. Asimismo, dijo que el argumento que decía el documento de la apelación era que “la decisión de suspender la acreditación había sido arbitraria y caprichosa, y que se sustentaba en la evidencia con el récord”.

“Yo desistí de la apelación a fines de marzo de 2021 porque era lo mejor para la oficina, porque la apelación no iba para ningún lado”, especificó. 

“La relación con la NAIC había que arreglarla y con otras jurisdicciones, y devolverle la credibilidad a la oficina. Seguir peleando una apelación con unos fundamentos que, a mi entender no iban a prevalecer, simplemente era crear una relación más adversarial y seguir añadiendo al problema”, agregó el Comisionado, quien tomó esa decisión a raíz de una conversación que tuvo con bufetes de abogados de Washington y con el Comité F en el mes de marzo.

Por su parte, el presidente cameral, Rafael “Tatito” Hernández Montañez comentó que el norte del NAIC es buscar la manera de uniformar la industria de seguros desde el punto de vista regulatorio de todas las jurisdicciones y mantener una corelación entre todas las jurisdicciones para mantener un estándar. “De esa manera se evita la depreciación en el negocio y el tipo de esquema que puedan aumentar los riesgos de una jurisdicción y la otra”. 

“Lo que nosotros queremos es hacer las cosas bien. Esto hay que resolverlo, no es un tema liviano para la Cámara de Representantes. Nosotros vamos hacer nuestra parte, pero vamos a presionar para que ustedes cumplan porque este tema es de prioridad para nuestro país”, reiteró. 

Reclutamiento de empleados en la OCS

El plan de acción en la OCS es reclutar personal que faltan. “En los pasados cinco años la plantilla de la OCS se ha reducido a 65 empleados. En la actualidad un 57% de nuestras plazas están vacantes. De igual forma, se nos ha recortado el presupuesto en 30%, a $7.6 millones de dólares, a pesar de que generamos entre $11-13 millones de recursos propios cada año, encima de los cuales cobramos más de $50 millones actualmente en contribución sobre la prima, que se destina íntegramente al Departamento de Hacienda”. 

¿Cuántos empleados necesitan para hacer las funciones correctamente y dar el servicio?”, preguntó la legisladora Martínez Soto. “Actualmente tenemos 65 empleados. En las áreas que urge más personal es en el área actuarial, que es donde revisa todos los productos y los archivos que hacen las compañías de seguro y al no haber suficiente personal se atrasa el proceso”. 

A su vez mencionó que este año han comenzado las gestiones para reclutar empleados adicionales para la oficina. “Primero solicitamos que cada división de la oficina identificará sus necesidades de personal más apremiantes. Hemos iniciado 22 convocatorias de empleados, de las cuales cuatro se han llenado de forma interna, y las 18 restantes están en distintas etapas”. 

El segundo paso para la OCS es preparar las leyes modelos y restablecer las relaciones con la NAIC. “La semana que viene vamos presencialmente a una reunión de los comisionados con el fin de hacer esas relaciones con los comisionados y con la NAIC”, anticipó el comisionado, quien se comprometió con la Comisión presentarles el borrador final de las leyes y reglamentos modelos para aprobar la acreditación.

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